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Archivo para marzo, 2012

MUNDO EMPRESARIAL EN CÓRDOBA: VISITAMOS LA EMPRESA “COVAP”

COVAP (Cooperativa del Valle de Los Pedroches) es una de las principales empresas de la provincia de Córdoba y, por ese motivo, fue visitada por el alumnado de 1º y 2º de bachillerato de nuestro centro el pasado 6 de marzo. Aunque su sede está al norte de nuestra provincia, sus socios pertenecen a 3 diferentes provincias y regiones limítrofes: Valle de La Serena (Badajoz), en Extremadura, Valle de La Alcudia (Ciudad Real), en Castilla-La Mancha y Valle de Los Pedroches (Córdoba), en Andalucía. Fundada en 1959 por 22 socios, en la actualidad cuenta con 15.131 y cada uno de ellos es titular de una explotación agrícola-ganadera, siendo su cifra anual de negocio de 282,6 millones de euros (aproximadamente 373 millones de dólares estadounidenses). Dispone de varios centros de producción, pero nosotros visitamos el principal, donde nos enseñaron la láctea y el matadero, que reciben cada año entre 11.000 y 12.000 visitas de colegios, institutos, asociaciones y otros colectivos diversos.

En la láctea nos mostraron el proceso de producción, que se realiza con la más alta tecnología existente en este ámbito, que es la sueca de la empresa Tetra Pak, la primera empresa que diseñó el conocido sistema de envasado tetra brik, que es la única manera en la que COVAP vende su productos lácteos líquidos. Para dar una idea de la envergadura de la empresa, basta saber que cada día se procesan 700.000 litros de leche, (llegando en ocasiones al millón de litros al día), 7.500 envases de leche por hora y 6.800 unidades de mantequilla por hora, que se distribuyen por toda España con la marca “Hacendado”. Todo estaba muy limpio y cuidado y llamó poderosamente la atención al alumnado la escasa presencia de trabajadores. La amable Sra. que nos guió en la visita nos dijo que allí solo trabajaban 22 personas en mantenimiento, distribuidas en 3 turnos diarios. Además, había 8 trabajadores encargados de controlar  mediante ordenadores el proceso de almacenamiento, llevado a cabo con tecnología alemana de la marca Siemens y que no requiere ninguna persona in situ. Sorprendían los elevadores automáticos de transporte y colocación de las cajas de envases en varias plantas de altura y con distintos niveles en cada planta para poder gestionar mejor la entrada y salida de la mercancía, que se hace según el método FIFO.

Probablemente todos conocen el llamado “yogur griego”, famoso por su cremosidad, pero no es igualmente conocido que buena parte del yogur griego hecho en Grecia  se confecciona con nata cordobesa procedente de COVAP. En efecto, los griegos se encuentran entre los principales compradores de nata, aunque últimamente, debido a la crisis económica en Grecia, han disminuido sus pedidos. Por otra parte, los productos lácteos y cárnicos de COVAP se exportan igualmente a más de 30 países, entre los que destacan Italia, Francia, Alemania, Japón y Hong-Kong (China). Recientemente, sus productos han obtenido la Certificación de homologación en E.E.U.U., donde ya se permite la exportación de jamón y embutidos de cerdo ibérico y sus quesos se venden en la cadena “Whole Foods”. Incluso la propia COVAP ha abierto una tienda de su marca en Nueva York.

La visita al matadero no fue tan agradable para todos, pero no por sus instalaciones, sino por el olor desagradable de los animales y porque se podían ver justo antes de ser sacrificados. Varias chicas lloraron al ver los corderos muy pequeños marchando inocentemente hacia su muerte. Sin embargo, el matadero en sí es muy moderno y una particularidad destacable es que fue construido en 2005 orientado hacia La Meca para poder vender carne a clientes musulmanes, que llegan con su propio matarife y sacrifican los animales que proporciona COVAP de acuerdo al método “Jalal” según la creencia islámica. Son pues los musulmanes otros de sus importantes compradores de carne de ternera y cordero. Justo antes de nuestra visita, estuvo precisamente un grupo de turcos sacrificando animales de esta forma para luego llevarse su carne.

Además, el matadero es muy grande. Puede dar una idea de ello saber que cada hora se sacrifican 250 corderos, 35 terneros y 200 cerdos, llegando incluso a 1.000 cerdos en los meses conocidos como de montanera (diciembre, enero y febrero). Esta ternera, de raza retinta autóctona de la zona, es muy apreciada en Italia, principalmente en Milán se encuentran sus mayores compradores. Para que la carne sea más tierna, se procura que los animales no puedan saber su destino y se les sacrifica actuando primero por aturdimiento y a continuación se les mata. El aturdimiento se realiza de distintas formas según el tipo de ganado: por anhídrido carbónico o por descarga eléctrica en la sien. Una vez sacrificados, los animales son despellejados y se transportan mecánicamente colgados de forma que cada operario, especializado en una tarea concreta de despiece, no se mueve de su sitio. Los trabajadores no cobran por tiempo sino por kg. de carne deshuesada y despiezada para incentivar su productividad, de modo que algunos llegan a conseguir tratar así hasta 3.000 kg. de carne al día.

La visita terminó con los regalos de varios litros de leche y batidos de COVAP a cada alumna/o y profesor, con lo que se cerró agradablemente una jornada de aprendizaje fuera del aula.

Miguel Tena

Profesor de Economía del IES El Tablero

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